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Cuir humain - Une conversation entre artistes

  • 6 min read

Nous sommes assis à l'arrière de l'appartement de Tovi sous le pont suspendu de Clifton au crépuscule. Notre barbecue a attiré le chat roux du voisin qui est extrêmement beau sur un ciel indigo clair.

"La viande au barbecue est l'odeur de l'été et de la détente et une chose primitive et naturelle", dit quelqu'un. Il se calme pendant que nous pensons aux odeurs et à la viande. Les voitures se sont éteintes, des étoiles apparaissent.

La maison de Dave a récemment déménagé et il dit que ses créations sont plus prolifiques que l'année dernière. « Maintenant, je passe la moitié de mes soirées à écouter Alan Watts, à dessiner ou à fabriquer des aiguilles ou à faire quelque chose d'ingénieux. Auparavant, je partageais des maisons avec des potes, m'agenouillant sur le sol en train de peindre... Le manque d'espace me rendait fou.

« L'autre avantage du déménagement, c'est que maintenant je suis à 10 minutes du skate park. Quand je rentre du travail un soir d'été, je peux sauter sur mon vélo et me rouler. J'ai grandi sur le BMX et le skateboard, en surfant de grandes courbes dans les airs – la version urbaine du surf… », dit-il.

David Watt Tatoueur sur BMX pour Tovi Sorga - photo de Joe Williams http://joewilliamsphoto.com

Nous ouvrons des bières.

« Je roule toujours sur mon BMX. J'ai le visage planté pour la première fois sur mon 33rd anniversaire!

Je ne peux pas travailler sans mes mains. Je préfère atterrir sur mon visage. Quand vous avez une hypothèque et une carrière, vous ne pouvez pas vous permettre de vous blesser.

Le téléphone de quelqu'un sonne et nous parlons de la façon dont la technologie est distrayante en tant qu'artiste. « Vous ne pouvez pas vous immerger dans votre travail », dit Tovi, et Dave accepte : « Je désactive toutes les notifications. Dessinez pendant 5 minutes, puis vérifiez Facebook, dessinez pendant 5 minutes, puis Instagram. Rien de tout cela ne veut dire grand-chose...'

C'est un dilemme ennuyeux, nous en convenons, chacun arrivant à son propre compromis avec lui. Tovi a commencé à dessiner à l'écran il y a une dizaine d'années après que sa sœur lui ait appris Photoshop en une journée : "Elle avait toujours un Mac, alors j'ai eu des cadeaux jusqu'à ce que je puisse me permettre le mien", dit-il.

Conception de tatouage Coy Carp Fish dessinés à la main par David J Watt 

Pour Dave, chaque dessin est toujours dessiné à la main sur un simple morceau de papier. « Je suis l'un des tatoueurs les moins familiarisés avec Photoshop », dit-il, « Je trace et j'utilise une boussole. J'apprécie juste l'artisanat traditionnel – la mentalité de l'artisan traditionnel et c'est quelque chose que je voulais apprendre – enlever l'électricité, tout faire manuellement. Je ne produis rien qui n'aurait pu être fait il y a 100 ans.'

Dave tatoue depuis plus de 10 ans, mais est de plus en plus attiré par les tatouages ​​traditionnels. tebori méthodes.

« Tebori est une façon totalement différente de tatouer », explique-t-il. «C'est essentiellement un bâton avec des aiguilles au bout, c'est une méthode super traditionnelle et prend plus de temps. Vous ne pouvez pas acheter d'aiguilles tebori, vous devez acheter des aiguilles standard et les souder vous-même – c'est un autre petit métier que j'apprends de quelques pairs et mentors au Japon et aux États-Unis avec lesquels je suis en contact. Il faut diluer les encres car l'encre pénètre plus profondément dans la peau.'


Aiguilles Tebori données à David J Watt par un ami tatoueur japonais ©DavidJWatt 
 
Dave offre à Tovi un tatouage tebori gratuit, car il doit s'entraîner. C'est moins douloureux apparemment, car on frappe la peau à 3 ou 4 fois par seconde au lieu de cent. Mais alors, la douleur est subjective.

«J'aime la grossièreté et la simplicité des tatouages ​​​​tebori à l'ancienne qui ont tous été doublés à la main.

Maintenant, j'essaie de faire des tatouages ​​qui semblent avoir été faits par un Japonais dans un sous-sol il y a 30 ans. Vous devez développer un œil pour comprendre que quelque chose d'aussi simple est si beau.'

C'est un art très sélect. Au Japon, vous avez besoin d'un bon maître dont vous êtes l'apprenti pour vous qualifier en tebori. Vous feriez partie de sa famille de tatouages. L'un des plus anciens tatoueurs travaillant au Japon, Horioshi le Troisième (Hori est le titre d'un tatoueur traditionnel japonais), paie toujours pour la veuve de Horioshi II, car il s'est engagé à vie envers la mère de son mentor.

Dave est également allé au Japon pour rendre visite à Horioshi. « La dernière fois que j'étais au Japon, on m'a demandé de participer au Gion Matsuri – c'est une ancienne fête japonaise à Kyoto. Vous portez un Mikoshi à travers les rues. C'est assez agressif. Tout le monde s'habille de la tête aux pieds en blanc avec un bandana, chantant en rythme Hoi-à. Vous êtes dans une équipe de gars portant un immense sanctuaire en bois, le poids est presque insupportable. Vous entrez pendant 20 ou 30 secondes, quelqu'un vous tape, échange, puis vous revenez plus tard. C'est basé sur une vieille tradition shinto pré-bouddhiste - vous portez cet esprit dans toute la ville pour nettoyer les rues pour la chance.

 « Un ami tatoueur qui vit à Kyoto a dit : « Vous devez ! »

J'ai tellement de chance d'avoir pu le faire. Il y a des gars au Japon qui ont attendu 20 ans. Dans tout le Japon, seuls quelques Occidentaux y ont participé.

 David J Watt faisant un tatouage de tebor japanesei sur tout le corps ©DavidJWatt

Qui sont les personnes qui participent ? nous demandons, en mangeant joyeusement le poulet délicieusement mariné de Tovi.
 
« « Les Noirs », ils sont connus sous le nom « » dit-il, « »Intouchables. Putain de durs. Matsui est leur seule chance d'être les héros, de briller en public. Ils sont chauffeurs de taxi ou peintres en bâtiment la semaine, experts en arts martiaux le week-end avec des tatouages ​​de body cachés sous leurs vêtements.
 
« Des tatouages ​​sur tout le corps ? »
« Non, juste du torse au coude et un short »
Dave explique.
 

"Ils sont cachés parce que plus vous montrez le tatouage, moins il a de magie et de pouvoir."

Il fait nuit maintenant et nous pouvons sentir septembre dans l'air. 

« Avez-vous vu ce que je vous ai envoyé au sujet des cochons qu'ils tatouent ? » demande Tovi.

« Des porcs vivants ? »

« Cochons vivants ». il dit.

«Et puis ce gars les vend pour 50 XNUMX £ chacun. Mais il les tatoue avec des personnages de Disney.

'Pourquoi? Ce n'est pas cool. 

'Ce n'est pas cool.'

 Le tatoueur David J Watt photographié pour Nitelife

Dave ajoute : « Il y a des collectionneurs au Japon qui collectionnent la peau humaine.

'Humain? Qui donne sa peau ?'

«Les gens sont d'accord. Mais c'est un monde très underground », dit Dave.

On imagine des trophées de peaux humaines sur les murs des bureaux...

et parler de la mafia, ou Yakuza, comme on l'appelle au Japon - un terme plus général pour les différents clans qui s'accrochent encore à des pouvoirs anciens, comme ils le sont partout dans le monde sous leurs formes modernes.

Nous laissons le chat mâcher un os de poulet et humidifions les braises. Ensuite, nous entrons à l'intérieur pour regarder les dessins que Dave a apportés de sa dernière collaboration avec Tovi. Ce sont les contours d'une pochette en cuir souple - un tigre d'un côté, un dragon de l'autre, de sorte que lorsque le sac est replié, les deux créatures sont enlacées dans un combat.


Sous les lumières électriques vives, les concepteurs parlent d'ajouter du jaune aux griffes, et peut-être du bleu et du rouge, des techniques de gradation et de mélange... 

"Je pensais le faire avec de l'eau pour un fondu long et doux..."

Tovi convient que cela aurait du sens pour les parties les plus fluides, comme une flamme ou un liquide. 

"J'ai principalement utilisé un brossage à sec", admet Dave, "mais le genre de méthode que j'utiliserais sur un flash de tatouage standard pour obtenir un fondu serait de faire un bloc de couleur solide et d'y travailler de l'eau, puis de le mélanger , ce qui donne une sorte de belle douceur...' Sa main ondule et il n'est pas difficile de penser aux qualités particulièrement poreuses de la peau.

« Peut-être juste enlever les yeux aussi ? » suggère Tovi. "Et peut-être, peut-être très légèrement sur le volcan..."

« Je veux dire, c'est en fait censé être le mont Fuji », dit Dave, « couvert de neige. » 

Dessin original de pochette rabattable pour Tovi Sorga par le tatoueur David J Watt

En fin de compte, ils décident de garder toute couleur, mais pour de minuscules taches de jaune et d'ambre. Les discussions finales tournent autour de la façon de transférer les dessins tendres, picturaux et originaux dans le monde numérique.


 

« Dans mon monde idéal, conclut Dave, quelqu'un me donnerait une pile de sacs et je peindrais chacun à la main. Mais alors ce serait comme un mois de travail à chaque fois. 

"Oui, je veux que ce soit aussi original que possible dans les contraintes de la technologie", souligne Tovi.
 
Heureusement, seuls l'éclairage et la photographie d'images aussi grandes constituent le défi, car une fois les images téléchargées, l'impression de Tovi transmet les traits d'encre de Dave de manière impeccable sur la toile en cuir de veau souple.

 
David J Watt tatouages ​​de La loge noire à Bristol.

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